Women and the Reproductive Lifecycle

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L'infertilità riguarda circa il 10% della popolazione; poichè colpisce individui appartenenti a tutte le classi socio-economiche e di diversa razza, etnia e religione, esistono molte probabilità che un amico, un parente o un vicino di casa stia affrontando le problematiche di tipo psicologico e medico-sanitarie ad essa associate.1
 
Che cos'è l'Infertilità?
L'infertilità femminile è una patologia del sistema riproduttivo definita come il mancato raggiungimento della gravidanza dopo 12 mesi o più di rapporti mirati non protetti.2
 
Impatto economico dell'Infertilità
La Società Americana di Medicina della Riproduzione (ASRM) riporta un costo medio per ciclo di fecondazione in vitro, negli Stati Uniti, pari a 12.400 dollari (farmaci esclusi).3


Differenze di genere

Sia le donne che gli uomini possono avere problemi che causano infertilità. Circa un terzo dei casi di infertilità è di origine maschile.4



Fattori di rischio

Nella donna, i fattori di rischio che possono influenzare la capacità di concepire includono:4

  • Età
  • Fumo
  • Consumo eccessivo di alcol
  • Stress
  • Dieta inadeguata
  • Preparazione atletica
  • Sovrappeso o sottopeso
  • Infezioni sessualmente trasmesse (IST)
  • Alterazioni ormonali come la sindrome dell'ovaio policistico e l'insufficienza ovarica primitiva


Cause di Infertilità femminile

La maggior parte dei casi di infertilità femminile è causata da una disfunzione ovulatoria. Alcuni segni di alterata ovulazione sono rappresentati da cicli mestruali irregolari o assenti.4
 
I problemi di ovulazione sono spesso causati dalla sindrome dell'ovaio policistico (PCOS), uno squilibrio ormonale in grado di interferire con la funzione ovulatoria. La PCOS è la causa più comune di infertilità femminile.4
 
L'insufficienza ovarica primaria (POI) è un'altra causa di problemi di ovulazione. Si verifica quando le ovaie smettono di funzionare normalmente prima dei 40 anni di età. Il termine POI non è sinonimo di menopausa precoce.4
 
Cause meno frequenti di infertilità femminile:4

  • Ostruzione delle tube di Falloppio a causa di malattia infiammatoria pelvica, endometriosi e trattamento chirurgico della gravidanza extrauterina
  • Problemi fisici dell'utero
  • Fibromi uterini, escrescenze benigne costituite da tessuto fibroso e tessuto muscolare che si formano nella parete dell'utero

 


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1Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.resolve.org/infertility-overview/what-is-infertility/

2Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.who.int/reproductivehealth/topics/infertility/definitions/en/index.html

3Website [Internet]. [cited 2013 Apr 03] Available from: http://www.resolve.org/family-building-options/insurance_coverage/the-costs-of-infertility-treatment.html

4Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/infertility.html