Women and the Reproductive Lifecycle

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Con il termine menopausa si intende la cessazione definitiva delle mestruazioni. Pur non essendo una malattia, rappresenta un periodo particolarmente critico che può avere un grande impatto sul benessere della donna. Questa fase è infatti caratterizzata da profondi sconvolgimenti dell'equilibrio ormonale e metabolico con vampate di calore, sudorazioni notturne e altri spiacevoli sintomi ma, di contro, può rappresentare sia l'inizio di una fase nuova e gratificante che una preziosa opportunità di controllo di gravi rischi per la salute, come le malattie cardiache e l'osteoporosi.1
 
Che cos'è la Menopausa?
La menopausa è un evento naturale nel ciclo biologico di ogni donna, caratterizzato dalla scomparsa del ciclo mestruale che indica la fine del periodo fertile. La menopausa si manifesta generalmente verso i 40 anni di età  e nei primi anni della quinta decade di vita; tuttavia, nelle donne che hanno subito l'asportazione di entrambe le ovaie sopraggiunge la cosiddetta menopausa "improvvisa".2
 
Impatto economico della Menopausa
Secondo uno studio pubblicato ad aprile 2013,3 i costi per assistenza medica, farmaci e assenze dal lavoro sono significativamente superiori nelle donne con sintomi di menopausa accertata (DMS).3
 


Differenze di genere

Sia per le donne che per gli uomini, i cambiamenti nei livelli degli ormoni riproduttivi hanno un impatto sulla salute nella fase più tardiva della vita. Queste variazioni ormonali, tuttavia, sembrano influenzare maggiormente il sesso femminile rispetto a quello maschile.2



Sintomi

I sintomi più frequenti della menopausa sono:2

  • Vampate di calore
  • Sudorazioni notturne
  • Disturbi del sonno
  • Modificazioni della vagina
  • Modificazioni della libido
  • Variazioni del tono dell'umore
  • Disturbi urinari/incontinenza da stress
  • Alterazioni cutanee


Un importante effetto della menopausa è la significativa diminuzione degli estrogeni. Non è noto il motivo per cui alcune donne attraversano la menopausa senza alcun sintomo o con disturbi di lieve entità mentre altre accusano sintomi decisamente più fastidiosi.2

  • Circa il 55% delle donne in menopausa non ricorre ad alcun trattamento sintomatico.2
  • Circa il 75% delle donne accusa vampate di calore e sudorazioni notturne nel periodo perimenopausale.2
  • Circa due terzi delle donne nordamericane in postmenopausa sperimentano vampate di calore, stimate di grado severo nel 10-20% dei casi. Questo sintomo caratteristico ha una durata solitamente compresa tra 30 secondi e 5 minuti.2
  • In circa il 25% delle donne, le vampate di calore e le sudorazioni notturne persistono per più di 5 anni.2


Patologie correlate

Osteoporosi
Le donne perdono in media il 25% della propria massa ossea dall'inizio della menopausa e fino a 60 anni, dovuta in gran parte al calo degli estrogeni.2

  • La caduta degli estrogeni può anche aumentare il rischio di alcune malattie come l'osteoporosi, con possibili fratture dell'anca, del polso e della colonna vertebrale.2
  • Circa il 50% delle donne di età superiore ai 50 andrà incontro ad una frattura ossea dovuta all'osteoporosi e un terzo delle donne bianche di età pari o superiore a 65 anni subirà una frattura della colonna vertebrale nell'arco della propria vita.2

 
Malattia coronarica
Nella donna, il rischio di malattia coronarica aumenta dopo la menopausa.2 Il fisiologico calo dei livelli di estrogeni può contribuire all'aumento delle malattie cardiache nella postmenopausa. Si ritiene che gli estrogeni esercitino un effetto positivo sullo strato interno della parete arteriosa, contribuendo al mantenimento della flessibilità dei vasi sanguigni.4



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1Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.webmd.com/menopause/ss/slideshow-menopause-overview

2Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://my.clevelandclinic.org/disorders/menopause/hic-what-is-perimenopause-menopause-postmenopause.aspx

3Website [Internet]. [cited 2013 Apr 03] Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23532198

4Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/MyHeartandStrokeNews/Menopause-and-Heart-Disease_UCM_448432_Article.jsp