Women and the Reproductive Lifecycle

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La pubertà è quella fase fisiologica di sviluppo durante la quale il corpo del bambino si trasforma in un corpo adulto capace di riprodursi.1 Nel sesso femminile è annunciata dalla comparsa delle prime mestruazioni, una tappa importante nella vita riproduttiva della donna.
 

Che cos' è il ciclo mestruale?
La mestruazione è la ciclica perdita di sangue che si verifica in seguito all'eliminazione da parte dell'organismo del tessuto di rivestimento interno della cavità uterina. La regolarità del ciclo mestruale è indice di normale funzionamento del sistema riproduttivo.2


Differenze di genere

Le differenze più significative tra il sesso maschile e quello femminile relative alla pubertà sono l'età del suo esordio e i principali steroidi sessuali coinvolti. Le ragazze raggiungono la maturità riproduttiva circa 4 anni dopo la comparsa dei primi cambiamenti fisici, tipici della pubertà, diversamente dai ragazzi in cui il processo è più lento ma con una crescita continua per circa 6 anni dal suo esordio.3 L'aumento di statura in età postpuberale è raro in entrambi i sessi.
 
Nell'America del Nord il primo segno della pubertà per le giovani ragazze, il bottone mammario, compare normalmente tra gli 8 e i 13 anni, età media di 10 anni.4

  •  La durata media della pubertà è di 4 anni, ma può variare da 1,5 a 8 anni.4
  • Il primo ciclo mestruale nelle ragazze statunitensi si verifica tra i 12 e i 13 anni, invece che a 14 anni come nel 1900. La regolarità ovulatoria è raggiunta dopo circa 20 cicli mestruali a partire dal menarca (primo flusso mestruale).4
  • Un ciclo mestruale normale dura circa 28 giorni, anche se nelle adolescenti può variare da 21 a 45 giorni.4
  • Nei paesi in via di sviluppo, il sanguinamento uterino anomalo sembra interessare circa il 5-15% delle donne in età fertile.5
  • Il sanguinamento uterino anomalo è un'importante indicazione all'isterectomia, la procedura non ostetrica più comune e maggiormente effettuata nelle donne sia negli Stati Uniti che nel Regno Unito.5


Condizioni correlate

Amenorrea, ovvero assenza di flusso mestruale. Il termine è utilizzato per descrivere la mancanza del flusso mestruale nelle:2

  • Giovani donne con assenza di mestruazioni dall'età di 15 anni
  • Donne e ragazze, con precendenti flussi mestruali, che presentano assenza di mestruazioni per un periodo superiore ai 90 giorni
     
  • Le cause includono:

          • Gravidanza

          • Allattamento al seno

          • Eccessiva perdita di peso

          • Disturbi alimentari

          • Stress

 
Dismenorrea, ovvero ciclo mestruale doloroso, inclusi i crampi di intensità particolarmente severa. I crampi mestruali nelle adolescenti sono causati dall'eccessiva produzione di una particolare sostanza chimica denominata prostaglandina.2



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1Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.princeton.edu/~achaney/tmve/wiki100k/docs/Puberty.html

2Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/menstruation.cfm

3Website [Internet]. [cited 2013 Apr 03] Available from: http://en.wikipedia.org/wiki/Puberty#cite_note-Puberty-4

4Website [Internet]. [cited 2013 Mar 21] Available from: http://www.acog.org/~/media/NewsRoom/MediaKit.pdf

5BJOG: an International Journal of Obstetrics and Gynaecology. 2004 Jan;111:6-16.