Women and Thyroid Disease

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Donne e Ipertiroidismo

Quando la tiroide diventa iperattiva, producendo un eccesso di ormoni tiroidei, il soggetto risulta ipertiroideo. La causa più comune di ipertiroidismo nel sesso femminile è la malattia di Graves, una patologia autoimmunitaria in cui gli anticorpi che aggrediscono la ghiandola ne stimolano la produzione di ormoni.
 

Malattia di Graves
La malattia di Graves è un tipo di malattia autoimmune caratterizzata da iperattività della tiroide ed è la causa più comune di ipertiroidismo. Deriva da una risposta anomala del sistema immunitario che induce la tiroide a produrre un eccesso di ormoni tiroidei. La malattia di Graves colpisce prevalentemente le donne al di sopra dei 20 anni di età.


Fattori di rischio per Malattia di Graves1 nelle donne

Anche se può colpire chiunque, alcuni fattori di rischio aumentano la probabilità di insorgenza della malattia:

  • Storia familiare
  • Sesso. La malattia colpisce più comunemente le donne, con un rapporto di 7:1 rispetto agli uomini
  • Età. Più frequente nei soggetti di età inferiore ai 40 anni
  • Altri disordini autoimmunitari
  • Stress fisico o emotivo
  • Gravidanza o parto recente
  • Fumo


Sintomi della Malattia di Graves nelle donne

Segni e sintomi comuni sono:

  • Irritabilità
  • Disturbi del sonno
  • Stanchezza
  • Battito cardiaco rapido o irregolare
  • Tremore fine delle mani o delle dita
  • Aumento della sudorazione o cute calda e umida
  • Sensibilità al calore
  • Perdita di peso ingiustificata
  • Ingrossamento della tiroide (gozzo)
  • Alterazioni del ciclo mestruale
  • Protusione dei bulbi oculari (oftalmopatia di Graves)
  • Cute ispessita e arrossata, di solito in area pretibiale o dorso dei piedi (dermopatia di Graves)

Donne e Ipotiroidismo
Quando la ghiandola tiroide è poco attiva per alterato sviluppo alla nascita, rimozione chirurgica (totale o parziale) o per sopraggiunta incapacità di produrre una quantità sufficiente di ormoni tiroidei, il soggetto risulta ipotiroideo. Nel sesso femminile, una delle cause più comuni di ipotiroidismo è la Malattia o Tiroidite di Hashimoto, patologia di origine autoimmune in cui gli anticorpi aggrediscono gradualmente la tiroide distruggendo la sua capacità di produrre ormoni.
 
Nel mondo, la prevalenza della malattia di Hashimoto è dell'1% ma l'ipotiroidismo subclinico colpisce il 4% della popolazione. La stragrande maggioranza dei pazienti è costituita da donne, con un rapporto di 8:1 rispetto agli uomini.2


Fattori di rischio per Ipotiroidismo nelle donne3

I fattori di rischio includono:

  • Storia familiare: avere un parente affetto da tireopatia autoimmune
  • Età: l'ipotiroidismo può insorgere a qualsiasi età anche se il rischio aumenta progressivamente con il suo avanzare
  • Sesso: l'ipotiroidismo è più comune nelle donne rispetto agli uomini, in particolare nelle donne in età giovanile. Nel sesso maschile, il rischio diventa simile con l'aumentare dell'età
  • Razza: l'ipotiroidismo è comune nei Caucasici e negli Asiatici. Gli Afroamericani sono a più basso rischio
  • Presenza di altri disordini autoimmuni
  • Sindrome di Down o sindrome di Turner
  • L'ipotiroidismo aumenta la sua frequenza:
  • Durante la gravidanza
  • Dopo il parto
  • Intorno all'epoca della menopausa


Sintomi di Ipotiroidismo nelle donne3,4

I sintomi di ipotiroidismo tendono a svilupparsi lentamente, spesso nell'arco di molti anni, comprendendo:

  • Prurito e secchezza della cute
  • Capelli secchi e ruvidi
  • Caduta dei capelli
  • Lieve aumento di peso e difficoltà a dimagrire
  • Pensiero rallentato, perdita di memoria
  • Stanchezza
  • Crampi muscolari e dolori articolari più frequenti e intensi
  • Gonfiore del viso
  • Flussi mestruali più abbondanti e/o frequenti
  • Gozzo (rigonfiamento nella parte anteriore del collo causato dall'aumento di volume della tiroide)
  • Rallentamento del battito cardiaco
  • Modesto rialzo della pressione arteriosa
  • Aumento dei livelli di colesterolo


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1Website [Internet]. Available from: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/Graves’-disease/basics/definition/con-20025811

2Environmental Health Criteria 236: Principles and methods for assessing autoimmunity associated with exposure to chemicals. World Health Organization. 2006.

3Website [Internet]. Available from: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hypothyroidism/basics/causes/con-20021179

4Website [Internet]. Available from: http://my.clevelandclinic.org/disorders/hyperthyroidism/hic_hyperthyroidism.aspx